El Platino
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Descripción General:

El platino ha sido usado durante miles de años pero no fue reconocido como elemento hasta 1735. Entre los tres metales preciosos, oro, plata y platino, es el más raro y el más valioso. El platino, químicamente inerte y resistente a la corrosión, no se oxida cuando se expone a la atmósfera a diferencia de la plata. Es de color gris plateado, gris-blanco o blanco ; es opaco, y tiene brillo metálico . Es ligeramente más denso que el oro puro y es casi dos veces más denso que la plata. Los antiguos joyeros tenían dificultad en alcanzar los 1.773º C( 3.223º F) necesarios para fundir el platino. No fue hasta 1920 que la tecnología avanzó lo suficiente para trabajar este metal precioso

Las aplicaciones para el platino son numerosas y variadas, por ejemplo se utiliza para hacer estandares de pesos y medidas, se utiliza en la industria electrónica para contactos eléctricos sujetos a temperaturas elevadas y en la fabricación de electrodos sujetos a ataques químicos. Una utilización actual e importante es en la fabricación de catalizadores de tubos de escape donde se recubre un nido de abeja cerámico con platino.

El platino se forma en rocas ígneas, generalmente como menas en las cuales los granos son demasiado diminutos para poder ser observados a simple vista. También se da en depósitos tipo " placer " en arenas y gravas de ríos y en depósitos glaciares, generalmente como granos y más raramente como pepitas. Los principales yacimientos de platino han estado en Sudáfrica, Canadá (Sudbury), en EEUU (Alaska), Rusia ( el río Perm y otros ríos procedentes de los Urales), Australia, Colombia y Perú.

Propiedades Atómicas

Distribución de los Isótopos Naturales

N de masa.

%

190

0,01

192

0,79

194

32,90

195

33,80

196

25,30

198

7,20

Estructura Cristalina

Cúbico cara centrada

Estructura Electrónica

Xe 4f 14 5d 9 6s 1

Función de Trabajo Foto-eléctrico ( eV )

5,3

Número Atómico

78

Peso Atómico ( amu )

195,08

Potencial de Ionización

N.

eV

1

9,0

2

18,6

Radio Atómico - Goldschmidt ( nm )

0,138

Sección trans. de Absorción de Neutrones Térm ( Barns )

9,0

Valencias indicadas

1, 2, 3, 4

Propiedades Eléctricas

Coeficiente de Temperatura a 0- 100C ( K -1 )

0,00392

Resistividad Eléctrica @20C ( µOhmcm )

10,58

Propiedades Físicas

Densidad @20C ( g cm -3 )

21,45

Punto de Ebullición ( C )

3827

Punto de Fusión ( C )

1772

Propiedades Mecánicas

Estado del Material

Blando

Duro

Policristalino

Dureza - Vickers

40

100

Límite Elástico ( MPa )

14-35

185

Módulo Volumétrico ( GPa )

276

Módulo de Tracción ( GPa )

170

Relación de Poisson

0,39

Resistencia a la Tracción ( MPa )

125-150

200-300

Propiedades Térmicas

Calor Específico a 25C ( J K -1 kg -1 )

133

Calor Latente de Evaporación ( J g -1 )

2405

Calor Latente de Fusión ( J g -1 )

101

Coeficiente de Expansión Térmica @0- 100C ( x10 -6 K -1 )

9,0

Conductividad Térmica a 0- 100C ( W m -1 K -1 )

71,6

Aunque las pepitas han sido colocadas en anillos antes de 1920, la mayoría de la joyería de platino data a partir de esta fecha. El platino, blando y fácil de trabajar, a menudo se labra según diseños bastante complicados.

Muchos de los diamantes más famosos del mundo, fueron montados en platino, y también usado en creaciones exclusivas desde Carl Fabergé el famoso joyero ruso o Louis Cartier de París además de otros grandes joyeros en todas partes del mundo.

Para producir unos pocos gramos de platino se deben extraer al menos tres toneladas de la mena que lo contiene, Esta rareza da su categoría al platino.

El platino es hipoalergénico y no pierde su brillo, por eso está entre los más finos puros y raros metales preciosos, y es por ello que atrae tanto a hombres como a mujeres para su uso, aunque debido a su mayor peso, ya que pesa un 60% más que la misma pieza en oro, ha sido mayormente aceptada en piezas masculinas.

Autor: A.E.J.P.R.

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