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sábado 20 de diciembre del 2014
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Caballos sin herraduras y el movimiento

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Caballos sin herraduras y el movimiento

Antes de la llegada de las tendencias del Barefoot y sus recortadores o despalmadores profesionales, el recorte de los cascos era realizado por los herradores de siempre, podríamos pensar que recortar los cascos para descanso era una manera de ahorrarnos algún dinero si los caballos pudiesen andar y trabajar en ese periodo de tiempo, pero es cierto que no todos pueden andar normalmente con esos recortes… ¿Por qué?

La explicación está en el modo que se recorta, normalmente el casco se recorta de una manera similar  para poner herraduras como para que el caballo pueda descansar en el paddock o en el prado, el herrador corta la tapa ,pasa la raspa  de una manera plana por todo el casco reduciendo por igual , talones y  pared, rebajando palma debilitándola a modo de colocar herradura  , en cierto modo es normal ya que la finalidad de este recorte no es más que un periodo de descanso de las herraduras, en esta situación el caballo “descansa” esta en un prado o paddock y el uso de sus cascos es mínimo.

El crecimiento del casco equino viene a ser de casi 1cm al mes, no solo la pared de este crece si no que también la suela y las  barras en su proporción y todas las estructuras internas. Es en esa situación de “descanso “que el crecimiento entra casi en una fase patológica, no hay desgaste pero si crecimiento así es hasta que el herrador vuelve para colocar el hierro.

La finalidad del recorte natural es completamente diferente.  Nos  aprovechamos del casco y su naturaleza  para sacar el mayor partido de él, buscando comodidad, equilibrio y funcionalidad en los aires de nuestro animal creando las condiciones optimas para un casco de alto rendimiento . El  recorte en Barefoot después de una estudiada estrategia de transición para cada caballo debería ser de mantenimiento y mínimamente invasivo estimulando el crecimiento correcto de las estructuras internas.

Pero no solo se trata de recortar, hay una premisa para que el caballo sin herraduras tenga una evolución correcta y sus cascos crezcan sanos y fuertes, esta premisa es la necesidad de  movimiento. Desde que nacen los potrillos tienen necesidad de ese movimiento que estimula las estructuras internas del pie, entre otras muchas cosas  los cartílagos laterales del pie son muy pequeños de unos 2 milímetros de espesor, cuando el caballo alcanza la edad adulta  gracias a la distorsión del casco a la extensión y movimiento y a los  impactos, los cartílagos laterales se pueden desarrollar hasta  unos 2,5 cm de espesor además de desarrollar  una solida base de fibrocartílago entre la almohadilla plantar y la ranilla.

La almohadilla plantar es un importante centro neurálgico del pie. De hecho, la mayoría de los propioceptores[i] del pie están situados en la almohadilla plantar. Cuando el potro nace esta estructura está formada básicamente de grasa pero cada vez que el casco impacta con el suelo se va transformando en un sólido fibrocartílago hasta la edad adulta del caballo más o menos los 6 años de edad, estos datos chocan con la costumbre de poner herraduras a edades de 2 o tres años dependiendo de a lo que se destine el potro es  por esto que hoy en día nos encontramos muchos caballos adultos con unos cartílagos laterales de unos 3 milímetros cuando tendrían que ser de 2,5 cm y con una almohadilla digital de tejido graso vascularizado.

En la mayoría de casos cuando los caballos domésticos se montan por primera vez, la parte posterior de su pie es virtualmente inútil debido a la falta de movimiento y todo lo comentado anteriormente ,así que es muy fácil que sientan dolor sobretodo en terrenos a los que no están acostumbrados, es entonces cuando pensamos que es necesario la colocación de las herraduras pero si creáramos las mínimas condiciones para revertir este proceso  daríamos la oportunidad a la naturaleza de ejercer su fuerza dando como recompensa un animal con unos cascos en perfecto estado,todos los elementos están ahí . Generalmente un pie malo no es de factor genético anómalo si no que el  caballo era simplemente incapaz de adaptarse a la carga inadecuada, el estímulo negativo o el medio ambiente inadecuado.

Dr Robert Bowker[ii] decía; el movimiento precoz del potro es fundamental para el crecimiento de estas estructuras y una vez el fibrocartílago está formado este parece ser permanente. Pero hoy en día generalmente tenemos a los potros en camas blandas limitados en sus movimientos así que las estructuras, fibrocartílagos, almohadilla digital etc. van con retraso en su crecimiento aun así parece ser que las células para crear el fibrocartílago todavía siguen  ahí, por lo que la teoría es que pueden ser activados a través del estímulo a cualquier edad.

Aunque ningún estudio ha confirmado aún esto he tratado caballos de edad avanzada que habían sido herrados durante 23 años y aunque el periodo de transición fue un poco más largo y el uso de botas fue necesario ahora hacen una vida normal trabajando cuando toca y haciendo sus paseos con los demás, en estos casos es sorprendente ver como con la ayuda del entorno esto es con vida en  paddock adaptado , paseos , vida en el exterior con relación con sus congéneres , alimentación y unos recortes de precisión el caballo evoluciona y sana sus cascos por completo …

En un próximo articulo abordare algunos resultados de los estudios que se están llevando a cabo por parte de veterinarios trabajando exclusivamente en la investigación del casco equino , hay que tener en cuenta que lo que se ha avanzado en la comprensión del casco equino en la última década hace que los profesionales la podología equina  podamos ver , comprender y actuar en todas las situaciones de un casco afectado por cualquier situación sin la necesidad de la herradura, no obstante nuestro trabajo no sería efectivo al 100% sin la ayuda del propietario que debe ver y comprender que el cuidado del casco descalzo necesita un mínimo de cuidados de su parte y el más importante de ellos es sin duda el movimiento.

[i] Descubrimiento de un proprioceptor de células sensoriales en la región del talón, estas células pueden transmitir información al sistema nervioso central de un caballo y le permiten "sentir" su camino a través del suelo

[ii] Dr Robert Bowker Profesor de Anatomía y Director del Laboratorio de pie equino en la Universidad Estatal de Michigan

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Acerca del autor

Rafa Caparros Podologia Equina www.terraprim.com

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